To continue our Blond Ambition 30th year anniversary, we asked King Bee, the Dutch support act of the Blond Ambition Tour to answer a few questions on their experience. 

 

Guan Elmzoon (DJ All Star Fresh) was nice enough to sit down and tell us about his experience.

(scroll down for Dutch version)

 

You scored absolute classics in the 90’s including ‘Back By Dope Demand’ that still gets played to this day. Can you tell us something about how you were selected to open for Madonna in Rotterdam in 1990?

I was playing in Mallorca when that happened as a DJ in Riu Palace where I spent my Summer. I heard there was a request for us to perform as our song was very popular at the moment. They had to choose for either 2 Unlimited or King Bee to support, we all know who end up being chosen!

How did you react when it became clear that Madonna wanted you to support her in Rotterdam?

I got it confirmed by fax back then and almost couldn’t believe it! We didn’t really have a rehearsed set for performances this size. People only just got to hear ‘Back By Dope Demand’ and I just finished ‘Must Bee The Music’

Your set lasted for 25 minutes and you performed six songs including ‘Back By Dope Demand’ and ‘Feel The Flow’. Can you tell us something about the day? Were you given enough rehearsal time and space or was there a very tight and strict schedule?

Feel The Flow was actually the A side as back then the vinyl still counted. I quickly put a show together with some additional dancers from the U.K. whom I knew from Mallorca. How could we entertain such an audience with one known hit single? That was THE challenge! We were given enough time for the soundcheck and the crew was very professional. The possibility to create a party on a very large stage

Did Madonna put in some personal requests regarding your set?

Not that I knew of. It is quite common though that the sound of the support act is toned down compared to the main act

Were you able to see Madonna’s show (Blond Ambition Tour) after your set? What did you think about it?

Oh yes! I gained free access so I got the full view up close

Did you guys meet Madonna? If so how did that go?

We did get the chance for just a little while, it was very modest and sympathetic. Eventually she came out to check us out while performing ‘Back By Dope Demand’ probably the bass vibration

What were your musical inspirations? Fast Eddie, Tyree or the real old skool hip hop men from let’s say Grandmaster Flash?

As a DJ I had two I looked up to. Grandmaster Flash and John ‘Jellybean´ Benitez. Fast Eddie and Tyree were building a bridge between Hip Hop and House music. I loved both

What style would you classify your music as? Hip hop or more Hip House?

I don’t necessarily classify my style to any genre. I spinned records in very commercial clubs to underground clubs with various styles throughout the years. Right now I play at JammFM (radio) Hip Hop and Dance Classics on Fridays and Saturdays House music moving through different styles. It’s always a journey of discovery

What’s your favourite original dance classic?

My favourite is Yo Yo Get Funky

To wrap things up, got a personal memory or fact regarding the Madonna show you’d like to share?

There was a possibility we were going to support Madonna throughout the European tour, but unfortunately it didn’t happen. Good to hear though that our set was a success.

 

Many thanks to: Guan Elmzoon, Pryme, BC Boy, Vince Charming, Kenny T, Michele, Twilight East (UK) and Marc de Reus.


Dutch version:

Jullie scoorden een paar enorme hits in de jaren 90 waaronder ‘Back By Dope Demand’ dat nog steeds goed gedraaid wordt en een echte klassieker te noemen valt. Kun je iets vertellen over hoe jullie geselecteerd werden om op te treden als het voorprogramma van Madonna in Rotterdam in 1990?

Ik was zelf op dat moment op Mallorca aan het draaien als DJ in Riu Palace, waar ik in de zomer doorbracht. Ik hoorde dat er een aanvraag was om als voorprogramma op te treden omdat ons nummer op dat moment heel populair was. De keuze was tussen 2 Unlimited en King Bee. Het resultaat is bekend :)

Wat was jullie reactie toen duidelijk werd dat Madonna jullie graag als voorprogramma wilde?

Ik kreeg het destijds per fax bevestigd en ik kon het bijna niet geloven! We hadden nog geen echte set voor optredens van deze omvang. Men kende net Back By Dope Demand en ik had net ‘Must Bee The Music’ af.

Jullie optreden duurde in totaal 25 minuten en bestond uit zes nummers waaronder Back By Dope Demand en Feel The Flow. Kun je iets vertellen over de dag zelf? Kregen jullie veel repetitietijd of moest er aan een bepaald strak schema gehouden worden?

Feel the Flow was eigenlijk de A kant aangezien destijds vinyl nog meetelde. Ik heb toen snel een show in elkaar gezet met extra dansers uit Engeland die ik van Mallorca kende. En hoe kan je dan een publiek boeien met 1 bekend nummer, dat was DE uitdaging! We kregen genoeg tijd voor de soundcheck en het was heel professioneel met de crew. De mogelijkheid om op een heel groot podium een feestje te maken.

Waren er persoonlijke wensen van Madonna betreffende jullie set?

Ik heb daar niks van gemerkt. Het is verder wel normaal dat het voorprogramma iets zachter staat qua geluid.

Heb je destijds de kans gehad om het concert van Madonna (Blond Ambition Tour) zelf ook te zien? Zo ja, wat vond je ervan?

Jazeker! Ik had vrij toegang dus heb iets meer meegekregen en van dichtbij kunnen zien

Hebben jullie de kans gehad om Madonna de hand te schudden? zo ja, hoe verliep dat? 

We hebben heel even kennis kunnen maken en het was verder vrij bescheiden en sympathiek. Uiteindelijk kwam ze even kijken toen wij Back By Dope Demand deden. Waarschijnlijk de bas vibratie.

Wat waren jouw voorbeelden betreffende muziek: Fast Eddie, Tyree of de echte old skool hip hop mannen van bijvoorbeeld Grandmaster Flash?

Als DJ had ik 2 voorbeelden: Grandmaster Flash en John ‘Jellybean’ Benitez (de ontdekker van Madonna). Fast Eddie en Tyree waren mooi bezig een brug te bouwen tussen Hip hop en House muziek. Ik hield van allebei.

Waar schaar jij jullie muziek onder, hip hop of toch meer hip house?

Ik schaar mezelf nu eigenlijk nergens perse tussen. Ik heb van zeer commerciële Clubs to Underground Clubs gedraaid met allerlei stijlen door de jaren heen. Op dit moment draai ik bijvoorbeeld bij JammFM (radio) Hip Hop en Dance Classics op vrijdags en op zaterdagen House Music waar ik ook door veel stijlen heen ga. Het blijft een ontdekkingsreis :)

Wat is jouw favoriete hip house hit van de good ol’ days?

Mijn favoriete Classic is wel Yo Yo Get Funky

Ten slotte, nog een favoriete herinnering of leuk feitje omtrent jullie ervaring bij Madonna die je met ons zou willen delen?

Er was nog heel even sprake dat wij de Europese tour als voorprogramma zouden vullen, maar dat was helaas niet mogelijk. Toch wel leuk dat het goed bevallen was.

Met dank aan: Guan Elmzoon, Pryme, BC Boy, Vince Charming, Kenny T, Michele, Twilight East (UK) en Marc de Reus.

For more on King Bee click HERE

 
© MADONNAUNDERGROUND, 2020. No part of this interview, may be reproduced in whole or in part in any manner without the permission of the copyright owner.